Oraciones de relativo no especificativas

Como su propio nombre indica, las "non-defining relative clauses" nos dan información adicional acerca de algo o alguien pero esa información no nos ayuda a especificar. Por ejemplo, en la siguiente oración: "Gorillas, which are large and originate in Africa, can sometimes be found in zoos". En esta oración hablamos de todos los gorilas, no de un grupo específico de ellos. La información de la proposición relativa explicativa nos aporta más datos sobre los gorilas en general. No define un subconjunto de esa población ni a un gorila específico. Si eliminamos esta proposición relativa explicativa, la oración sigue siendo gramaticalmente correcta y el significado no varía, aunque contamos con menos datos.

Las "non-defining relative clauses" están compuestas por un pronombre relativo, un verbo y otros elementos opcionales, como el sujeto o el objeto del verbo. Siempre se emplean comas o paréntesis para delimitar las oraciones de relativo no especificativas y separarlas del resto de la oración principal.

Ejemplos
  • John's mother, who lives in Scotland, has 6 grandchildren.
  • My friend John, who went to the same school as me, has just written a best-selling novel.
  • My grandmother, who is dead now, came from the North of England.
  • We stopped at the museum, which we had never visited before.
  • I've just come back from London, where John lives..
  • Yesterday I met a woman named Susan, whose husband works in London.

Pronombres relativos

Los siguientes pronombres relativos se utilizan en las proposiciones relativas explicativas. Estos pronombres relativos aparecen al principio de la oración de relativo y hacen referencia a un nombre que los precede en la oración principal.

  Persona Cosa Lugar
Sujeto who which  
Objeto who/whom which where
Posesión whose    
Diferencias respecto a las oraciones de relativo especificativas

En las proposiciones relativas especificativas, los pronombres "who", "whom" y "which" suelen sustituirse por "that" en el inglés hablado. Sin embargo, en las subordinadas relativas no especificativas, no es posible reemplazar otros pronombres con "that". Tampoco puede omitirse el pronombre relativo en las "non-defining relative clauses" como hacemos en las oraciones de relativo especificativas. El pronombre es necesario, incluso cuando funciona como objeto del verbo de la proposición relativa explicativa. Finalmente, las oraciones de relativo no especificativas siempre se separan del resto de la oración principal mediante comas, mientras que las oraciones de relativo especificativas no están delimitadas por signos de puntuación.

Ejemplos
  • He gave me the letter, which was in a blue envelope. (proposición explicativa: había solo una carta y era azul. Es necesario emplear "which")
  • He gave me the letter which/that was in a blue envelope. (proposición especificativa: había varias cartas de distintos colores y él me dio la azul. "Which" puede sustituirse por "that". Las comas desaparecen.)
  • He gave me the letter, which I read immediately. (proposición explicativa: había solo una carta. Aunque "which" es el objeto de "read", debe incluirse en la oración.)
  • Stratford-on-Avon, which many people have written about, is Shakespeare's birthplace. (Las preposiciones suelen colocarse al final de la oración de relativo.)
  • Stratford-on-Avon, about which many people have written, is Shakespeare's birthplace. (En inglés escrito formal, también es posible colocar la preposición antes del pronombre.)
Expresiones introductorias en oraciones de relativo no especificativas

Las proposiciones relativas explicativas pueden ir introducidas por expresiones cuantificadoras como "all of" o "many of", seguidas del pronombre relativo.

  Persona Cosa
all of, any of, some of, a few of, both of, each of, either of, half of, many of, most of, much of, none of, one of, two of, etc. whom which
Ejemplos
  • There were a lot of people at the party, many of whom I had known for years.
  • There are 14 girls in my class, a few of whom are my friends.
  • He was carrying his belongings, many of which were broken.
  • He had thousands of books, most of which he had read.
  • He picked up a handful of stones, one of which was sharp.
Uso de "which" para referirse a una oración

El pronombre relativo "which" al principio de una proposición relativa no especificativa puede referirse a toda la información recogida en la oración precedente, en lugar de a un solo término.

Ejemplos
  • Chris did really well in his exams, which is quite a surprise.
  • My friends were all hiding in my apartment, which isn't what I'd expected.
  • She's studying to become a doctor, which is difficult.